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C. Gray Taylor: Fabricant de couteaux d’Art (Aperçu gratuit Étendu)

C. Gray Taylor: Fabricant de couteaux d’Art (Aperçu gratuit Étendu)

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C. Gray Taylor : Fabricant de couteaux d’Art
par Jim Sornberger

Tennesseean C. Gray Taylor est depuis de nombreuses années considéré comme l’un des meilleurs fabricants de couteaux d’art haut de gamme au monde. Un regard sur les photos accompagnant cet article devrait expliquer pourquoi; son travail est exquis, s’inspirant souvent des chefs-d’œuvre des couteaux à plume à plusieurs lames de l’ancien temps et aboutissant à des couteaux de gentleman du genre dont on fait des rêves.
Comme beaucoup d’entre nous qui ont été enchantés par les couteaux pendant un certain temps, Gray Taylor a grandi dans les années 1940. Il est né et a grandi dans un pays minier de Virginie, de la Seconde Guerre mondiale aux années 60. À cette époque, notre pays sortait encore lentement de la Grande Dépression des années 30 et, par la suite, du fardeau de la Seconde Guerre mondiale. Le pays dans son ensemble et la plupart des familles étaient pauvres et inquiets pour l’avenir. Gray n’avait pas à expliquer comment c’était, car la famille de ma défunte épouse travaillait dans les mines de charbon de Virginie-Occidentale et ce n’était pas très différent de ma vie dans le nord de la Californie dans les années 40 et au début des années 50.
À la fin de la guerre, les plus grands guerriers de la génération des Amériques sont rentrés chez eux pour construire une vie meilleure pour tous, élever des enfants, travailler pour ou créer des entreprises pour employer d’autres personnes. Peu avaient de l’argent dans ces années d’après-guerre, mais cette grande génération est restée occupée et en a fait assez pour prendre soin de sa famille et parfois un peu plus, en prévoyant des activités familiales comme des pique-niques, du patinage et même des films occasionnels.
Les enfants pouvaient toujours se contenter de jouer les rôles de leurs héros: soldats, cow-boys, Indiens, médecins, infirmières, flics et voleurs. Tout ce qui traînait autour devenait des accessoires du jeu, des bâtons, des lattes de caisses en bois ou des restes de métal servaient de fusils, de couteaux, d’épées, de lances, de tomahawks ou autre. Du point de vue d’aujourd’hui, il est difficile d’imaginer un monde sans intervention informatisée.

Des films comme « La maîtresse de fer“ (1952) avec Alan Ladd dans le rôle de ”Jim Bowie » ont probablement créé ou influencé des couteliers plus modernes que jamais – la plupart des baby-boomers et la génération suivante connaissaient Jim Bowie et son couteau homonyme! Gray admet que cela l’a définitivement influencé, lui et ses amis, car ils se sont armés de gros couteaux Bowie en bois. Plus tard, ils ont été fabriqués à partir de ferraille, ce qui a conduit à des idées futures comme la fabrication de couteaux comme passe-temps et enfin la vie de coutelier reconnu! Pour la plupart d’entre nous, la fabrication du couteau a commencé comme un passe-temps relaxant et a lentement grandi en famille, entre amis, puis les étrangers avaient besoin d’un couteau pour la chasse, la pêche ou parce qu’un de leurs amis en avait un, créant le besoin.’
En épousant sa chérie du lycée Evelyn et en déménageant dans le Tennessee en 1963, Gray travaille pour Eastman Kodak Chemical, dont il finira par prendre sa retraite. C’est à cette période qu’un passe-temps de fabrication de couteaux a commencé. La partie clé de l’histoire de Gray commence avec un couteau en kit commandé à Randall Knives après avoir vu une annonce dans un magazine Popular Mechanics de 1966. C’est à ce moment que le crochet s’est mis en place – une fois que vous avez fabriqué ce premier couteau, peu importe les défauts ou la qualité du travail, il commence le processus d’essais et d’erreurs. Avec plus d’essais, une amélioration (réelle ou imaginée) vient avec chaque couteau, la transition est réglée et un coutelier est né.
Peu de couteliers étaient situés près de Gray à cette époque et ils avaient peu d’intérêt à aider un concurrent commercial potentiel. La lecture d’autres fabricants a conduit Gray à se lier d’amitié avec Corbet Sigman, qui était toujours prêt à partager des informations sur la fabrication de couteaux. Situé à environ cinq heures de route en Virginie-Occidentale, Corbet a néanmoins fourni à Gray beaucoup d’aide et de connaissances. Corbet, un des premiers membres de la Guilde des couteliers, était un coutelier très talentueux et compétent que j’ai mentionné dans d’autres articles récents. Il avait une bonne connaissance pratique des aciers à couteaux de base et a été l’un des premiers à réaliser un poli miroir fin et constant sur des aciers à outils en acier inoxydable. Bien que ce véritable pionnier de la fabrication de couteaux moderne ait disparu, sa mémoire est préservée et ses connaissances sont transmises par beaucoup d’entre nous avec qui il a partagé son temps et ses connaissances.

Gray a rejoint la Knifemakers’ Guild en 1976 et, comme beaucoup d’entre nous, a fabriqué beaucoup de couteaux et de chasseurs Bowie au début. La plupart de nos ventes ont eu lieu lors de salons locaux d’armes à feu et de couteaux à cette époque, car la plupart des États avaient un certain nombre de grands salons d’armes à feu, y compris le big Arms Show de Wanenmacher à Tulsa, en Oklahoma, qui continue de se développer aujourd’hui. Les deux expositions de couteaux personnalisés les plus remarquables du pays à cette époque étaient le salon des armes anciennes de Beinfeld à Las Vegas et le salon de la Guilde des fabricants de couteaux alors situé à Kansas City, dans le Missouri. Ces deux émissions étaient l’endroit où vous deviez être pour obtenir des réponses à toutes les questions brûlantes que les jeunes couteliers avaient, une chance de poser à ceux dont vous aviez entendu parler ou qui avaient été publiés dans certains des premiers livres et magazines. Dans les années 70 et 80, la zone “Pit” du Crown Center accueillant le salon de la guilde des couteliers était considérée par beaucoup d’entre nous comme l’endroit où se produisait le plus grand échange d’informations sur la fabrication de couteaux de l’ère moderne. Ce fut l’occasion pour beaucoup d’entre nous de parler aux pionniers de l’ère moderne de la fabrication de couteaux: Loveless, Cooper, Dennehy, Dowell, Stone, Centofante, Chappel, Hale, Herron, Moran, Hibben et si vous aimiez les couteaux d’art Bud Cronk et Buster Warenski; la liste continue de pages au fil des années.

Carlos Catalan