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Justin Thompson – Créateur de Patrimoine (Aperçu gratuit étendu)

Justin Thompson – Créateur de Patrimoine (Aperçu gratuit étendu)

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Mon premier contact avec Justin Thompson a eu lieu lors du Blade Show 2019. Une chose qui m’a d’abord frappé dans son travail, ce sont ses créations. Les exemples étaient simples, propres et extrêmement bien rectifiés avec des finitions lisses. Ses moutures étaient meilleures que beaucoup de ceux qui étaient dans le métier depuis des années. La qualité de son travail parlait d’elle-même.

Nous avons parlé plusieurs fois au salon et j’ai commencé à le suivre sur Instagram. Avec le temps, j’entendrais des fabricants respectables dans le monde du couteau se vanter de son travail. Mais le plus grand compliment à ses compétences est peut–être le fait que le personnel militaire d’élite et expérimenté apprécie ses lames – plus à ce sujet plus tard.

Justin est né en 1981 à Pinehurst, en Caroline du Nord. L’aîné de trois enfants, ses parents Jimmy et Lynne Thompson le soutiennent beaucoup et son métier. En grandissant, Justin croyait qu’il finirait par travailler dans la communauté équine alors qu’il montrait des quarter horses au niveau national de l’âge de dix ans à sa vingtaine. À l’âge de douze ans, il se classe finaliste du Championnat du Monde jeunesse à Fort Worth, au Texas. Il a ensuite remporté plusieurs championnats, notamment les Dixie Nationals et le Houston Livestock Show.

En tant que jeune homme, Justin se sentait amené à entrer dans le métier de son père, un fabricant d’outils et de matrices certifié. Il s’appuie sur une histoire familiale extraordinaire dans ce métier, remontant à trois générations. L’arrière-grand-père de Justin, Tom Thompson, était un maître fabricant d’outils pour le chemin de fer. Son grand-père Jim Thompson était un entrepreneur et son père Jimmy Thompson est le fondateur de Southeastern Tool and Die Manufacturing.

Après le lycée, Justin, comme son père, a fréquenté le programme Central Carolina Tool and Die. La première tâche qu’on lui a demandé d’accomplir a été la fabrication d’un couteau à la Bowie, avec un garde. Les élèves devaient fabriquer la lame sans utiliser de broyeur. Les seuls outils électriques autorisés étaient une scie à tronçonner et une perceuse–presse – les étudiants devaient littéralement limer les biseaux de la lame à la main en utilisant une progression de fichiers.

Après avoir fabriqué son premier couteau en 2001, Justin a travaillé comme machiniste pendant près de huit ans. Pendant cette période de sa vie, Justin s’est retrouvé à remettre en question son cheminement de carrière. Avec le temps, il a rencontré Curtis Iovito de Spartan Blades et a été impressionné par les conceptions de Spartan. Curtis a montré à Justin son premier broyeur à couteaux, fabriqué par Wilmont Grinders. Avec les connaissances qu’il avait acquises en tant que machiniste et avec les encouragements de Curtis, Justin a commencé à dessiner et à concevoir des couteaux. Cela a continué pendant quelques années jusqu’à ce que Wilmont Grinders prenne un nouveau sens et un nouveau rôle dans la vie de Justin.

Un jour de 2011, dix ans après avoir fabriqué son premier couteau, Justin a été présenté à Chris Williams, fabricant de meuleuses Wilmont et de couteaux Wilmont. Après avoir rencontré Justin, Chris a vu le potentiel en lui et a amené Justin comme apprenti. Témoignant de son amour et de son engagement envers le métier, Justin n’a pas été payé pour son travail, mais a passé chaque jour à apprendre de Chris. Pendant son apprentissage, Chris admirait tellement le travail de Justin qu’il a échangé deux nouvelles meuleuses contre deux modèles de couteaux. Justin a travaillé chez Wilmont Knives pendant quatorze mois avant de poser la question des parcours professionnels et de prendre la décision de se lancer seul en tant que coutelier professionnel.

Après s’être installé, Justin m’a emmené à son magasin. J’ai trouvé que la boutique était l’une des plus bien équipées que j’aie jamais visitées. Justin possède l’équipement nécessaire pour accomplir toutes les tâches, de la trempe cryogénique et du traitement thermique au traitement et à la stabilisation de divers matériaux de poignée. Justin est très intéressé par les tests et la recherche de divers aciers. Il essaie constamment de nouveaux aciers et expérimente des processus de traitement. Quand j’ai demandé à Justin pourquoi il semblait graviter vers l’acier XHP de Carpenter, il a dit que c’était un acier très tolérant à travailler, mais qu’il offrait une très bonne résistance à l’usure lors de l’utilisation.
J’ai demandé à Justin les plus grandes influences sur sa vie et il a immédiatement dit son père Jimmy et son grand-père Jim. Parmi ses influences dans la fabrication de couteaux, il a nommé Dellana, Kirby Lambert, Grant et Gavin Hawk, Scott McGhee, Javan Dempsey, Michael Walker, Chris Williams, Darrin Sirois, Jack Stottlemire et Curtis Iovito. Au moment d’écrire ces lignes, les lectures professionnelles de Justin comprenaient l’ingénierie des couteaux par le Dr Larrin Thomas.

J’ai demandé à M. Thompson s’il me rencontrerait quelques minutes. Je lui ai dit que j’avais observé à quel point sa famille était favorable à Justin. Je lui ai demandé de me dire ce qui le distinguait de Justin, en particulier comment il voyait son fils à travers les yeux d’un fabricant d’outils et de matrices expérimenté. M. Thompson a déclaré“ « Justin est plus un artiste he il est méticuleux, possède de la patience pour prendre le temps, pour corriger les choses. »Après avoir parlé à son père, j’ai commencé à voir Justin sous un jour différent. Justin avait confié qu’il avait vraiment du mal à deviner son cheminement de carrière, comme beaucoup d’entre nous le font. Ce qui m’a marqué, c’est le fait que même si Justin est un outilleur formé et un fabricant de matrices avec une véritable passion pour le métier, la fabrication de couteaux est également un exutoire artistique pour ses talents créatifs.

Carlos Catalan